Ралли Азорских островов: россияне получают первые очки в сезоне

Первый полноценный день на ралли Азорских островов подошел к завершению — Алексей Лукьянюк и Алексей Арнаутов удерживают лидерство в абсолютном зачете гонки. Пилотируя новый автомобиль, Лукьянюк совмещает процесс его изучения с возможностью накопить зачетные очки нового сезона чемпионата. Автомобиль Citroen C3 R5, подготовленный французской командой SainteLoc Racing, проходит свои первые километры в гоночном режиме, до этого машину, которая лишь недавно появилась в данной спортивной категории, испытывали только на тестах.

Алексей Лукьянюк, пилот: «Всё началось с большой суматохи — организаторы установили очень небольшую норму времени, чтобы добраться до первого спецучастка, плюс в ней же сделали зону заправки, весовой контроль — на всём этом потеряли кучу времени. Пришлось гнать до первого спецучастка, еле успели. Алексей (штурман) впопыхах выставлял давление в колесах, потом запрыгнул в машину, а его подшлемник остался сзади. Потом начал нервно пристёгиваться – один из плечевых ремней выпал назад через отверстие в спинке сиденья. Кое-как всё успели, но как только стартовали, успокоились и поехали.

Машина работает чётко, сегодня меньше замечаний к ней, есть кое-какие нюансы, но это всё — рабочие моменты. Спецучастки сегодня красивые, интересные, сложные. К счастью, погода впервые за четыре года, что мы сюда приезжаем, была солнечная и ясная. Не было ни разу, чтобы мы проезжали, легендарный спецучасток «Сете-Сидадеш» дважды без тумана. Сейчас красота и для зрителя, думаю, было интересно. На одном из спецучастков переоценил моментную характеристику двигателя — машина заглохла на второй передаче. Потеряли 6-7 секунд пока заводили её. В принципе, ничего страшного. Я надеялся получить отрыв в полминуты сегодня, а получилось даже больше – сорок секунд, и мы выиграли все спецучастки кроме одного. Вторую секцию проехали с двумя «запасками», на всякий случай, потому что местами очень узко и рядом с дорогой много камней. Если кто-то хоть чуть-чуть коснётся, они могут высыпаться на дорогу, и будет большая проблема с двумя проколами.

Машина управляется очень хорошо, я очень доволен прошедшим днём. Сейчас надо отдохнуть, поесть, проверить завтрашние спецучастки и отдыхать: ещё пол гонки впереди!»

Принципиальным соперником для экипажа двух Алексеев стал местный пилот, неоднократно становившийся победителем чемпионата Азорских островов — Рикьярдо Моура. В прошлые годы он не раз выигрывал островное ралли, однако, в текущем сезоне его скорость значительно ниже скорости лидера. Вчерашний соперник «Лукаса» Пьер-Луи Лубэ сегодня не показывал давешней уверенности — француза несколько раз разворачивало на спецучастках, и пилот жаловался на непростые для себя трассы. На финише завершившегося дня Лукьянюка и Моуру разделяет 40 секунд и завтра состоится решающее сражение.
В субботу экипажам предложены пять скоростных участков, но протяженность каждого впечатляет: два десятка километров по извилистым дорогам тропического острова заставят каждого пилота предельно мобилизовать свои концентрацию и внимание.